TU start-up bootcamp: het idee was al top, nu de presentatie nog

3 september 2019

De toptalenten van de vier Nederlandse technische universiteiten gaan de strijd met elkaar aan tijdens de Dutch 4TU Impact Challenge. Om hen hierop voor te breiden vond er vorige week een bootcamp plaats.

Tijdens de Dutch 4TU Impact Challenge presenteren de winnaars van de vier 'TU Contests' hun innovatieve technologieën aan een onafhankelijke jury. Vorige week werkten zij aan de presentatie aan de hand van een pitchtraining. “De studenten moeten uit hun comfortzone stappen. Zij leren doelgericht te pitchen voor verschillende soorten publiek”, stelt trainer Nathalie Mangelaars van de Pitch Academy.

Aan enthousiasme in ieder geval geen gebrek. De zestien deelnemers van verschillende technische universiteiten staan te springen om te leren hoe zij hun product of dienst nog beter kunnen verkopen. De winnaar van deze Dutch 4TU Impact Challenge gaat namelijk naar de World Expo in Dubai. “Zij mogen met vertegenwoordigers van het Ministerie van Buitenlandse zaken en een aantal bedrijven mee op handelsmissie”, vertelt Roelyn van der Hoek, medeorganisator van het evenement. “Op de World Expo zijn veel internationale bedrijven en investeerders aanwezig. Een goede mogelijkheid om hun netwerk te verbreden.”

Iedere technische universiteit organiseert eerst een eigen competitie waarin studenten met uiteenlopende innovaties de strijd met elkaar aangaan. De Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) organiseert al sinds 2015 de TU/e Contest. University of Twente volgde in 2017 met een soortgelijke wedstrijd in de vorm van de UT Entrepreneurial Challenge. Ook Delft en Wageningen organiseren de de TU Delft Ideation Contest en de WUR Rethink Protein Challenge. Tijdens deze competities worden prijzen uitgereikt in verschillende categorieën, waaronder studententeams, prototyping en start-ups. “Er deden op elke universiteit zo’n tachtig teams mee aan de competitie”, vertelt Van der Hoek. “Het was een hele afvalrace.” In totaal nemen er van elke universiteit vier teams deel aan de landelijke wedstrijd op 7 november in Den Haag.

Handige tips

Voor die tijd moet de pitch van deze teams helemaal in orde zijn. Daarom was er afgelopen vrijdag een pitchbootcamp. “De studenten hebben in de voorrondes bewezen dat hun idee op technisch gebied potentie heeft. Maar het overbrengen van dat idee is een vak apart”, vertelt coach Mangelaars. Daarom hebben de deelnemers drie verschillende pitches voorbereid; een voor journalisten, een voor politici en een om tijdens de finale te presenteren voor een groot publiek. “Iedereen heeft echt grote stappen gemaakt”, vertelt ze. “Veel studenten legden bij binnenkomst hun idee uit alsof ze een recept uit een kookboek voorlazen. Dat kan iedereen. Het is belangrijk dat deelnemers een connectie maken met het publiek en echt laten voelen wat koken met hen doet.”

Uit de comfortzone

Een metafoor met een boodschap die deelnemers Pepijn Beekman en Jaime Ascencio beamen. “De training haalt mij uit mijn comfortzone”, stelt Pepijn Beekman van de Universiteit van Twente. “Ik pitch niet dagelijks dus dit is een goede voorbereiding op de finale.” Volgens de student is het leerzaam om stil te staan bij de verschillende scenario’s waarin zij moeten pitchen en de verschillende aspecten die daarin belangrijk zijn. “Ik vond het heel moeilijk om snel en eenvoudig uit te leggen wat ons product is.” Hij maakt met zijn team een chip die bloed kan analyseren. Dit kan worden gebruikt in de behandeling van kanker.

Om dit simpel uit te leggen had coach Mangelaars een handige oefening: Probeer het concept te vertellen aan een vijfjarig kind. “Hierdoor ging ik er op een andere manier naar kijken. Dat was heel nuttig.” Deelnemer Jaime Ascencio van de Technische Universiteit Delft voegt eraan toe: “De belangrijkste tip was om je te verplaatsen in de schoenen van je publiek. Zo kun je goed bepalen welke aspecten van de techniek je voor een bepaald publiek meer moet belichten.” Ascencio wil met zijn start-up, TBI, zand in havens hergebruiken voor eco-riffen die beschermen tegen de zeespiegelstijging. De studenten kijken uit naar de finale en nemen de tips naar eigen zeggen zeker mee.

Brede 4TU samenwerking

De Dutch 4TU Impact Challenge is een onderdeel van de algemene samenwerking tussen de vier Nederlandse technische universiteiten. Zij bundelen de krachten om kennis en creativiteit in de technologiesector optimaal te benutten. Dit doen zij op het gebied van onderwijs, onderzoek en kennisvalorisatie. Dit evenement is een voorbeeld in de categorie van kennisvalorisatie. De studenten brengen de opgedane kennis terug naar de maatschappij in de vorm van start-ups en studententeams. Hun producten en diensten dragen bij aan het oplossing van maatschappelijke problemen. Pitchcoach Nathalie Mangelaars zag dit tijdens de bootcamp van buitenaf. “Het is bijzonder om te zien dat de studenten zo goed luisteren naar elkaar en kennis uitwisselen op een informele manier.”

 

BRON: Innovation Origins, Linda Bak