Nobelprijswinnaar spoort studenten aan: “Jullie kunnen de toekomst veranderen”

Lange rijen in het Auditorium dinsdagmiddag, waar studenten, medewerkers en andere belangstellenden staan te wachten op de lezing van Nobelprijswinnaar Ben Feringa. In het kader van zijn tienjarig bestaan nodigde het Instituut voor Complexe Moleculaire Systemen (ICMS) 'de man van de nano-auto' uit om het publiek te trakteren op een middag vol 'Joy of Discovery'.

Vertrekkend wetenschappelijk ICMS-directeur Bert Meijer en Nobelprijswinnaar Ben Feringa kennen elkaar al sinds hun studietijd. Na een gezamenlijke promotietijd zijn ze elkaar niet meer uit het oog verloren. “Een jarig instituut verdient een mooi cadeau. Wat is er voor een universiteit inspirerender dan een lezing van een Nobelprijswinnaar over het meest geweldige onderwerp waaraan je kunt werken: nano-motoren?”

En zo lukte het om goede vriend Ben Feringa - "eindelijk", zo verzuchtte Meijer met een knipoog - ondanks zijn drukke agenda naar Eindhoven te laten komen. Er volgen zwart-wit foto's uit de goede oude studententijd van beide heren en gegrap over Feringa's  Elfstedentochtmedaille - voor een noorderling belangrijker dan welke andere onderscheiding ook.

 

“Het is goed hier in Eindhoven te zijn, zeker wegens het tienjarig jubileum van een nationaal en internationaal zeer gerenommeerd instituut”, beaamt Feringa. In 2016 won de Groningse hoogleraar de Nobelprijs voor de Scheikunde voor onderzoek naar moleculaire nanomachines en wist hij als 's werelds eerste een door licht voortgedreven moleculaire motor te synthetiseren.

Tijdens zijn lezing 'The Joy of Discovery', mede georganiseerd door Studium Generale, neemt Feringa het publiek mee in de fascinerende wereld van complexe, dynamische moleculen en hun toepasbaarheid. Want de bewegende moleculaire 'minibots' - hij toont prachtige animaties van buitelende bollen en microscoopbeelden van minuscule driftig bewegende kluwentjes - kunnen in de nabije toekomst breed ingezet worden, verzekert de scheikundige vol enthousiasme. Van zelfherstellende autolak waardoor een kras in je auto als sneeuw voor de zon verdwijnt tot antibiotica die heel precies op de plek van ontsteking aangezet kunnen worden in de strijd tegen antibioticaresistentie.

Maar bovenal laat hij de aanwezige studenten zien dat er voor hen nog een wereld vol ontdekkingen staat te wachten. “Ga je dromen achterna, geef niet te snel op en laat je verleiden door de vragen die wetenschap zo boeiend maken. Want het zijn niet de antwoorden, maar juist de steeds maar weer nieuwe vragen die leiden tot baanbrekend onderzoek”, geeft Feringa zijn toehoorders mee.

Hij onderstreept dat de toekomst in de handen ligt van de komende lichting engineers. “De toekomst voorspellen kunnen we niet, maar jullie kunnen de toekomst wel veranderen en bepalen hoe onze maatschappij er straks uit gaat zien.” Het stimuleren van nieuw talent dat daarvoor nodig is, geeft nogmaals het belang aan van het bestaan van een instituut als het ICMS, besluit Feringa. De kersverse wetenschappelijk ICMS-directeur Jan van Hest knikt vol instemming.

Bron: / Cursor